Conferencia Web: del pliego de condiciones de I+D al servicio del éxito

Las videollamadas con varias personas, a través de Internet, utilizando computadoras y smartphones están tan presentes en el día a día de nuestra "nueva normalidad" que parecen ser el resultado de una tecnología simple, que siempre ha existido. Pero resulta que esto no es así. Para iniciar nuestra serie de artículos sobre los servicios ofrecidos por RNP que se originaron en el Programa de I+D, vamos a hablar de la Conferencia Web, que, durante la nueva pandemia del nuevo coronavirus, se volvió imprescindible para las instituciones de educación e investigación y cuyo uso continúa creciendo exponencialmente.

Le voy a contar una historia...

Había una vez una en el año 2010. Como hacia anualmente desde 2002, RNP lanzó un pliego de condiciones para fomentar Grupos de Trabajo con el objetivo de desarrollar proyectos colaborativos que demuestren la viabilidad en el uso de nuevos protocolos, servicios y aplicaciones de red y que permitan a la organización ampliar la oferta de servicios a través de la alianza con la comunidad de investigación.

De repente una propuesta de la Universidade Federal de Rio Grande do Sul (UFRGS), coordinada por el profesor Valter Roesler, con el objetivo de desarrollar un sistema completo de conferencia web con la capacidad de interoperar de manera transparente entre computadoras conectadas a la web y dispositivos móviles conectados a las redes de telefonía. La idea era aprovechar la ola de expansión de la banda ancha en Brasil, tanto para el acceso fijo como, principalmente, para el acceso móvil, mediante el uso de tecnologías 3G (vean ustedes).

El proyecto fue seleccionado, ya que se encajaba perfectamente con el momento vivido en el país, en el contexto de la expansión de la red. Y el grupo ganó el nombre de GT Sistema de Multiconferencia para Acceso Interoperable Web y Móviles o solo GT-Mconf para los más íntimos.

“A lo largo del tiempo tuvimos que realizar varias elecciones tecnológicas. Una de los principales fue la elección de la cooperación en una plataforma de código abierto que también estaba en sus inicios al inicio del proyecto, en 2010. Esa plataforma es BBB (BigBlueButton). La cooperación en el desarrollo del código Mconf / BBB fue acertada. Otros desafíos importantes se debieron a la tecnología en sí. Los dispositivos móviles siempre cambian de versión.  Así que el desafío pasó de "desarrollar diferentes aplicaciones para diferentes dispositivos" a "desarrollar una sola aplicación en diferentes tamaños de pantalla, con diseños fluidos". En el ámbito empresarial, los retos fueron de los empresarios que fundaron Mconf Tecnologia Ltda, spin-off del laboratorio de PRAV (Proyectos en Audio y Video), de UFRGS. Felipe Cecagno y Leonardo Daronco tuvieron que 'cambiar la mentalidad', de un prototipo funcional a un producto de mercado, y este es un gran paso, ya que implican problemas de rentabilidad, sostenibilidad, contratación de personal, marketing, etc.”, comenta Valter, coordinador del GT-Mconf.

Pasó el tiempo, la propuesta dejó de ser teoría y el proyecto evolucionó. En 2013, la aplicación del GT-Mconf se incorporó a RNP como un servicio experimental y, al año siguiente, evolucionó a piloto para luego pasar a producción interna dentro de la organización. En 2016, se convirtió en el servicio oficial de conferencias web de RNP, reemplazando al anterior proporcionado por Adobe Connect.

Evolução do Conferência Web GT-MConf

El servicio se ha mantenido en constante evolución, lo que  fue fundamental para que pudiese llegar al fatídico año 2020 preparado para el mayor desafío desde su creación.

“Ninguno (desafío) puede compararse con lo que se enfrentó al comienzo de la pandemia con la necesidad de escalar la solución para una gran cantidad de usuarios simultáneos. De una semana a otra, el número de usuarios del servicio creció más de diez veces, y para atender esta demanda, fue necesario no solo un esfuerzo extraordinario por parte de todo el equipo, sino también de confianza de que el desafío sería superado - y las cifras de servicio demuestran el éxito de este trabajo”, enfatiza uno de los socios de Mconf Tecnologia Ltda., Felipe Cecagno.

Para comprender mejor el tamaño del desafío que vino con la nueva pandemia de coronavirus, consulte los números a continuación:

Números mostram crescimento vertiginoso do uso do Conferência Web entre abril e maio.

 

Una de las respuestas para atender el vertiginoso crecimiento de la demanda del servicio fue la disponibilidad de la funcionalidad de streaming, que amplía la participación en las reuniones virtuales a dos mil participantes, además del límite de hasta 75 personas por sala virtual.

Descubra esta y otras nuevas funcionalidades viendo el video a continuación:

La Conferencia Web no se dejó intimidar y logró controlar la situación. Y, como en todo en la vida, cuanto mayor es el obstáculo, mayor es la sensación de satisfacción por superarlo.

“Creo que uno de los objetivos de todo ser humano es intentar 'dejar un legado', ya sea en forma de niños exitosos, de educación para los estudiantes, de  orientaciones, etc. Me enorgullece mucho haber participado en la creación de un producto tan importante hoy, utilizado por más de medio millón de personas en Brasil y en todo el mundo, y que apoya diversos usos relacionados con la educación, la salud, la reunión de profesionales de las más variadas áreas, en definitiva, videocolaboración en general. Ahora, cuando alguien me haga la pregunta típica sobre la vida de un investigador, que es '¿Cuáles son los trabajos más importantes en su vida profesional?', tengo una respuesta fácil”, dijo el profesor Valter Roesler, avalado por Felipe Cecagno, que era su alumno en UFGRS.

“Es muy gratificante saber que hemos desarrollado un producto que puede ayudar a tantas instituciones a continuar con sus actividades a pesar de las dificultades generadas por la pandemia. Una situación con esta gravedad afecta a toda la sociedad de muchas formas y genera diversos tipos de pérdidas, incluidas las económicas. Una herramienta que posibilite la comunicación y la colaboración entre personas, al tiempo que existe la necesidad de la distancia social, ayuda considerablemente a minimizar estos impactos negativos. Tener eso en cuenta nos motiva a trabajar y mejorar aún más”.

Desde el punto de vista de RNP, el éxito de la Conferencia Web es una combinación de competencias además del Programa de I + D en sí. Estas son las excelentes investigaciones aplicadas en cooperación con todo el espectro de la fuerza de construcción de la academia, la innovación abierta de RNP estructurada y que está siendo mejorada, cada miembro del grupo de trabajo (GT) y startup aliada, los nuevos productos o mejoras de productos existentes y todo el equipo de la organización involucrado en el proceso de desarrollo tecnológico. 

“La Conferencia Web es esencial y cada vez más estratégica para todo el Sistema RNP y es importante porque son los usuarios quienes la hacen importante. Y sin duda, es la fuerza de todos los involucrados en la entrega de este servicio y que han superado día a día los desafíos de este crecimiento exponencial que ratifican esta importancia. Me acordé de un almuerzo en el ‘bandeijão’ [comedor universitario] de la UFRGS, sentado a la mesa con el prof. Valter Roesler, coordinador en la época de GT-Mconf, hablando sobre la oportunidad para que los estudiantes creen una startup, esto en 2012. ¡En la mesa en la época, también estaban almorzando Felipe Cecagno y Leonardo Daronco, estudiantes de Valter, miembros del Laboratorio PRAV y del GT-Mconf, que se convirtieron en los socios fundadores de Mconf Tecnologia! Celebro el logro de cada uno de nosotros hasta aquí. ¡Me alegro de haber ayudado a escribir esta historia! ¡Adelante!”, celebra el gerente de I+D de RNP, André Marins.

Al infinito y más allá
Teniendo en cuenta la trayectoria de diez años desde la propuesta presentada en el pliego de condiciones de I+D, llegando a la actualidad, con el servicio volviéndose imprescindible durante la pandemia y que cuenta con medio millón de usuarios, ¿A dónde puede llegar Conferencia Web?

Con la palabra dos de los "creadores":

Valter Roesler: “Me gustaría que Mconf, en el futuro, se internacionalice masivamente. Quizás RNP pueda ayudar a este respecto. Aún quedan algunos desafíos tecnológicos para llegar a este nivel, pero ciertamente tenemos un producto de nivel internacional en nuestras manos”.

Felipe Cecagno: “Existen numerosas oportunidades de mejoras e innovaciones en el servicio, tanto en términos de nuevas funcionalidades para la colaboración en la sala virtual, como de mejoras en funcionalidades existentes y recursos de gestión - con énfasis en la movilidad e integración entre los diferentes servicios de RNP. El momento que vivimos nos ha mostrado el gran potencial que tiene el uso de la videocolaboración en las instituciones de educación e investigación del país, y creemos en un aumento progresivo y continuo de la demanda del servicio a medida que se realiza una mayor difusión en la comunidad, y o Conferencia Web continúa entregando un servicio de alta calidad”.

¿Su institución ya se ha unido al servicio Conferencia Web, pero aún no sabe usarlo? Aprenda con el tutorial producido por la Universidade Federal Fluminense (UFF).

Curiosidades

Primera versión del Mconf en 2011 y el primer equipo del GT en UFGRS:

Primeira versão do Mconf em 2011 e primeira equipe do GT

De izquierda a derecha: Arthur Rauter, Felipe Cecagno, Fernando Bottin, Giancarlo Rampanelli, Leonardo Daronco, Valter Roesler y Alessandra Leonhardt.

Profesor Valter Roesler realiza la presentación sobre la aplicación en WRNP en 2012:

Professor Valter Roesler faz apresentação sobre a aplicação no WRNP em 2012

 

Equipo en la inauguración de la nueva sede de Mconf Tecnologia, en 2019:

Equipe na inauguração da nova sede da Mconf Tecnologia em 2019

 

Universidad china utiliza la misma plataforma de Conferencia Web para clases durante la pandemia

Plataforma do Conferência Web em universidade da China


 

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