Cómo la Río-92 hizo posible la primera red de internet del país

- 02/06/2022

El día 3 de junio de 1992, una conferencia internacional en Río de Janeiro crearía las condiciones necesarias para la primera conexión de internet oficialmente realizada en el país. La Conferencia de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y Desarrollo, la Río -92, realizada en el Riocentro, entre los días 3 y 14/6/1992, reunió a jefes de estado y representantes de gobierno de cerca de 180 países, además de organizaciones no gubernamentales, científicos, periodistas y la sociedad civil, a fin de discutir el futuro del planeta.

Considerada un marco en el debate sobre el desarrollo sostenible, la Río-92 atrajo las miradas de todo el mundo y precisaba de conexión internacional estable y de buena capacidad para llevarse a cabo. En esa época, el sector de telecomunicaciones en Brasil era estatal y alegó no estar de condiciones de proveer acceso a internet para la ocasión. Fue en ese momento que la RNP, hasta entonces un proyecto del Ministerio de Ciencia y Tecnología (MCT), articuló alianzas para realizar la entrega de una infraestructura de internet para el evento.

Rio92 Delegates

 

El Fórum Global y la Alternex

Paralelamente a la Río-92, tenía lugar en el Aterro do Flamengo, en Río de Janeiro, el Fórum Global, donde representantes de ONG se organizaron en tiendas y discutieron medidas para luchas socioambientales. El Informe Brundtland, más conocido como “Nuestro futuro común”, publicado en 1987, ejerció gran influencia sobre los activistas, y trajo por primera vez el concepto de desarrollo sostenible y sus implicaciones políticas y económicas.

 

Fórum Global
Crédito: UN Photo

 

Así como la Río-92, el Fórum Global también tenía necesidades de comunicación digital. Para ello se contrató a la Alternex, mantenida por el Instituto Brasileño de Análisis Sociales y Económicos (Ibase). Básicamente, Alternex era un sistema ("bulletin board system - BBS") por donde era posible consultar archivos por una base de datos y también comunicarse con usuarios, incluso con instituciones en el exterior, dos veces por día.

El responsable de Alternex, Carlos Afonso, realizó articulaciones con el coordinador del proyecto RNP, Tadao Takahashi (in memoriam), y de dicha alianza surgieron recursos del gobierno brasileño para equipamientos que darían apoyo a la infraestructura necesaria para los dos eventos, y que permanecerían en el país para uso posterior.

En primer lugar, vino la conexión Río-San Pablo con dos salidas internacionales para los EE.UU., una en la Fundación de Amparo a la Investigación del Estado de San Pablo (Fapesp), bajo el liderazgo de Demi Getschko, y otra en la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ).

También en 1992, la RNP entregó la primera red de internet de alcance nacional, interconectando diez capitales y el Distrito Federal. Inicialmente, la red tenía fines académicos, o sea, para que investigadores brasileños estuviesen conectados entre sí y con sus pares internacionales.

En ese período, la RNP ejerció un papel fundamental en la concienciación de la comunidad académica sobre la importancia estratégica de la internet para el país. La internet comercial, tal como la conocemos en la actualidad, surgiría en Brasil tres años después, en 1995.

Michael Stanton

 

 

“EL proyecto RNP nació de una demanda de investigadores brasileños, que deseaban mayor interacción y colaboración con aliados nacionales e internacionales. Ellos deseaban usar sus computadoras para intercambiar mensajes y compartir textos, programas y datos científicos, así como lo hacían sus pares en otros países con el uso de la tecnología internet”.


Michael Stanton - cientista de redes de la RNP, fue coordinador de P&D del proyecto RNP entre 1990-1993.
 

Los siguientes pioneros de la internet en Brasil ya fueron reconocidos por su ingreso al Hall de la Fama de Internet:
Demi Getschko (2014), Tadao Takahashi (2017), Michael Stanton (2019), Carlos Afonso y Liane Tarouco (2021).

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