Universidades ganan plataforma para investigaciones en Internet del Futuro

Universidades ganan plataforma para investigaciones en Internet del Futuro

La Internet como se conoce tiene 40 años y da señales de que necesita reinventarse. El agotamiento de direcciones IP, el avanzo de Internet de las Cosas, ataques cibernéticos, aplicaciones en tiempo real e internet móvil son algunos de los desafíos para la expansión de la red actual. Con más de 3,3 mil millones de usuarios en 2015, la Internet creció, pero los principios básicos para su funcionamiento siguen los mismos. Las soluciones encontradas hasta ahora y la inclusión de nuevas funcionalidades, no previstas en el proyecto original, transformaron la Internet en una verdadera “colcha de almazuelas”.

Ante eso, la comunidad mundial de investigación en redes de ordenadores está en constante búsqueda por un Internet del Futuro, que proponga nuevas arquitecturas alternativas. Las teorías proponen o una evolución de internet o un nuevo modelo del cero. De cualquier manera, para realizar experimentos, parte de la infraestructura de internet puede utilizarse como plataforma para pruebas (testbeds). “Construimos redes sobrepuestas, aisladas de la red en producción, para experimentar nuevas ideas en este entorno”, explica la directora-adjunta de Internet Avanzada de la Red Nacional de Educación y Investigación (RNP), Iara Machado.

RNP, que opera la red académica brasileña, ofrece la plataforma Fibre (Future Internet Brazilian Environment for Experimentation), para experimentos en Internet del Futuro. Ese entorno funciona como un laboratorio virtual en gran escala y está formado por una federación de 11 islas de experimentación, amparadas en universidades e instituciones de investigación brasileñas.

Esa infraestructura está abierta para cualquier laboratorio interesado en Internet del Futuro, en especial para profesores y alumnos de computación que quieran acceso a un entorno de experimentación real. El Fibre también funciona como un laboratorio en gran escala para uso en clases prácticas de red de ordenadores. “Preparar la próxima generación de investigadores para el desafío de Internet del Futuro es un valor. Estamos trabajando con los profesores para que ellos usen la herramienta junto a los alumnos, en la educación de disciplinas en redes de ordenadores”, afirma Iara Machado.

El Fibre es resultado de un proyecto coordinado entre Brasil y la Unión Europea, desde 2010, para Tecnologías de Información y Comunicación (TIC). El objetivo inicial fue desarrollar un entorno que permitiera la colaboración de investigadores de Brasil y de Europa en proyectos de Internet del Futuro. El legado es una plataforma disponible remotamente para cualquier universidad, institución o empresa en Brasil o en América Latina que tenga interés en contribuir para la avaluación de internet.

En alianza con la comunidad académica

La Universidad Federal de Minas Gerais (UFMG) coopera con RNP para la evolución de la plataforma, adoptando técnicas de virtualización de la red, para alcanzar la flexibilidad exigida por ese entorno de experimentación. A través de las redes definidas por software (SDN, en inglés), es posible controlar y administrar mejor diversas topologías de red. “Usamos el Fibre para adoptar prácticas de SDN en un entorno físico real. Por ejemplo, un alumno en Goiânia puede accionar un controlador SDN y comandar equipos de red ubicados en Brasilia. No es necesario tener la inteligencia junto a la red, es posible configurarla lejos de un testbed físico”, explica Heitor Motta, del Departamento de Ciencia de Computación de UFMG.

A través de una llamada más coordinada entre Brasil y la Unión Europea en 2015, la plataforma Fibre será una de las infraestructuras de experimentación adoptadas por el proyecto Futbol (Federated Union of Telecommunications Research Facilities for an EU-Brazil Open Laboratory). Con inicio en marzo de 2016, el trabajo tiene la participación de Trinity College, en Irlanda, de la Universidad de Bristol, en Reino Unido y de las universidades federales del Río Grande del Sul (UFRGS), del Espírito Santo (Ufes), de Minas Gerais (UFMG), de Ceará (UFCE) y de la estatal de Campinas (Unicamp), además de las empresas Digitel e Intel Brasil. El objetivo es construir una plataforma experimental para explorar la integración entre redes ópticas y redes inalámbricas.

Para más informaciones sobre como participar, acceda www.fibre.org.br.