Científicos brasileños participarán de proyecto internacional de Astronomía

Con costo de mil millones de reales, el proyecto representa un desafío para TI

Un acuerdo firmado entre el Laboratorio Interinstitucional de e-Astronomía (LIneA), el Laboratorio Nacional de Astrofísica (LNA), la Academic Network at São Paulo (ANSP) y RNP permitirá la participación de investigadores brasileños en el proyecto Large Synoptic Survey Telescope (LSST). El Memorando de Entendimiento firmado en septiembre por las instituciones prevé inversiones en conexiones de fibra óptica, ampliando la conexión entre América del Sur y América del Norte. Además de esto, un grupo de 50 investigadores brasileños participará del proyecto, considerado revolucionario para la Astronomía.

El LSST es un telescopio en construcción en Cerro Pachón, en Chile, con previsión para entrar en operación en el 2022. Sumando mil millones de reales en inversiones, el LSST tendrá capacidad para hacer el mapeo de casi la mitad del cielo en seis filtros por un período de diez años. El telescopio, con 8,4 metros de diámetro, cubre un campo de casi 10 grados cuadrados, pudiendo mapear toda la región del cielo al cual tiene acceso en solo algunas noches. Su cámara consiste en un mosaico de CCDs con 3,2 mil millones de píxeles, y cada exposición cubre un área correspondiente a 40 veces el tamaño de la Luna llena. Cada noche serán acumulados 15 terabytes (TB) de datos, los cuales deben ser transmitidos para diferentes centros para reducción y análisis, incluso en Brasil. El sistema ofrecerá a los astrónomos una visión dinámica del Universo, donde serán registradas variaciones de posición o flujo de objetos celestes en intervalos de pocas noches.

La estimativa es que el LSST genere 10 millones de alertas de estas variaciones cada noche. Estas serán clasificadas, y los casos más interesantes serán observados en otros telescopios para análisis más detallado. Al término de diez años, el levantamiento tendrá informaciones sobre 37 mil millones de estrellas y galaxias, explorando un volumen de espacio sin precedentes y generando 100 petabytes (PB) de productos.

Con los datos del LSST, los científicos explorarán el sistema solar, estudiarán la estructura de nuestra galaxia y la formación y evolución de estructuras del Universo, además de determinar las propiedades de la materia y energía oscura que permean el Universo, siendo esta última responsable por la expansión acelerada del mismo.

Este proyecto presenta grandes desafíos en el área de Tecnología de la Información para gestionar la transferencia, el procesamiento, el almacenamiento, el análisis y la explotación científica de la gran cantidad de datos que será generada de forma ininterrumpida. Es una cuestión de big data que comienza a ser enfrentada de forma sistemática por el proyecto buscando nuevas soluciones para las áreas de comunicación en red, procesamiento de alto desempeño y diseño de base de datos, en las cuales el equipo brasileño de investigadores también participará.

La infraestructura de conectividad a través de fibra óptica suministrada por la RNP y Ansp permitirá la transferencia de datos entre Chile y EUA a través de Brasil alcanzando tasas de 100 gigabytes por segundo (Gbps). La Ansp será responsable de la operación de la conexión entre Santos (SP) y Boca Ratón (Florida, EUA). La RNP proveerá la conexión entre Santiago (Chile) y São Paulo (SP). Esta contribución de la Ansp y RNP fue reconocida por el Consejo de Administración del LSST como contrapartida para la participación de diez investigadores seniores y otros cuatro juniores asociados a cada uno de ellos, totalizando 50 investigadores con acceso absoluto a los datos del levantamiento. Por los términos del acuerdo, el LIneA y el LNA son responsables de organizar el proceso de selección  de este contingente de investigadores brasileños, denominado LSST Brazilian Participation Group (BPG -LSST).